驚恐症復元者自白書

我叫 Kim。我的驚恐症始於我外婆的離世,她的葬禮一結束,我便經歷了人生第一次的驚恐發作,而從那天開始,驚恐發作便成了我生活中的常客。

我來自一個不正常家庭,母親患有抑鬱症,父親酗酒,外婆便是我唯一的精神倚靠,可惜她最後都要離我而去,我登時感到孤單又無助。我想:誰還來照顧這個不正常的家庭呢?我是長女,底下還有三個弟妹,這份重擔會落在我身上嗎?我想起就惶恐不安。加上我自己的婚姻也很不如意,而兩個知己又剛剛搬到很遠的地方,我的支援系統好像崩塌了。

大家也知道,當你有了第一次驚恐發作,你的世界便會從此改變。每天,你都誠惶誠恐,不知道下一次發作會在什麼時候大駕光臨。你覺得快要死去了,又害怕別人看到自己方寸大亂的樣子,而這些恐懼又只會導致更多焦慮。那份失控的感覺,不是每個人最害怕的嗎?

每個周末,我只會躲在家中。我不敢外出購物,或坐巴士,怕的是突如其來的驚恐發作。後來,我終於致電美國心理協會求助,協會內有一位很好的認知行為治療師,花了兩年時間幫助我走出陰霾,我也服了一段時間的藥物,我終於好起來了!

回望過去,焦慮情緒其實在教導我們一些事情。也許我們的生活出了點問題,提示我們應該作出改變,又或者它要告訴我們,是時候處理一些埋藏已久的內心困擾。因此,焦慮情緒其實在推動我們作出改變。我知道,相比要去改變,在情緒病前投降或者把自己蜷縮起來,會容易得多,但我希望大家不要放棄,並且勇於尋求協助。

在治療的過程中,我認識到,我們的腦袋每天大約有七萬二千個思想!對,是七萬二千個!而大部份,都只是重覆我們前一天所想過的東西。如果這些思想大多負面,那就只會破壞我們內心的平靜。因此,監控你的思想是多麼重要啊!試試把它們轉變為充滿愛與慈悲的想法吧!

當然,改變不是一朝一夕的,所以在這過程中,你絶對需要耐性,就將之當作是一個小孩子在學走路吧!小孩子開步走、跌倒、起來、又再跌倒、然後又再起來 …… 但我們從不會為此責罵他,說他無用,我們只會以無比耐性鼓勵他,鼓勵他一步步克服困難向前行。而這也是你勇於改變時,面對自己的應有態度呢!

從小至大,沒有人鼓勵我應該去唸多點書,或追求自己的夢想,父母們都只是叫我找份工作了事。驚恐症令我重新思考自己的生命,甚至還容許自己去尋覓夢想!於是,我晚上開始修讀喜愛的藝術課程,還到意大利去觀賞鍾情的藝術作品呢!我還鼓起勇氣離婚,離開那位從不會支持我的丈夫,又找了一份喜歡的工作,我決心離開我那個狹窄、侷促的世界!

我的驚恐發作是由我腦中大量的負面思想導致的,我總是相信自己不夠好、不夠聰明、也不值得享受快樂,因為我的母親也不快樂。所以,我要做的,就是逐步改變自己的信念,學習相信我也應該快樂起來,而且,更相信我有自己的強項,只要想做什麼,也應該可以達成。從中我學到的一個最重要的信念,就是「失敗不是問題」。以往,我從不會這樣想,但現在,我會對自己說:「何不試試看?你不嘗試,怎麼知道自己是否做得到呢?許多人在成功以前,不也是經歷過連番失敗嗎?」當我這樣想的時候,我就有勇氣了。

驚恐發作的時候,我腦中一片空白、雙手冒汗、呼吸困難,以為自己快要昏厥了!當我開始閱讀有關焦慮症的書時,許多作者也說,患者永不會復元,焦慮將會長伴終身。但我拒絶相信這鬼話,我只知道,只要我不斷努力,終於有日可以與它說再見。如今,我自己就是一個活生生的例子。現在,當我感到有點兒精神緊張,或心裡波濤洶湧時,我會馬上坐好,然後,在兩份鐘內把剛才腦中出現的驚嚇思想換掉,以便讓自己平靜下來。

有天,我在漫步時,發覺自己已經好久沒有再驚恐發作了!我就想:這件事多麼有趣啊!它悄無聲色地來,又悄無聲色地走!

我的生活習慣也改變了,我每天會步行四十分鐘,還會做一些伸展運動、打坐等、我還維持著健康的飲食習慣,每個晚上也會聆聽一些能令我放鬆下來的冥想錄音,我花很多時間照顧好自己,以便享受內在的平靜。

我們都習慣了在生活中衝呀衝,很少願意靜靜坐下來,感受一下自己的內在感覺,我相信這是為什麼許多人得到情緒病的原因。其實,每天抽點時間,靜靜地與自己相處,聽聽自己的所思所想,是重要的。

以往,我總是忙著照顧身邊的人,但驚恐症讓我知道,我應該先照顧好自己,否則,你又怎會有力量,去照顧你關愛的人呢?我學懂了為事情設限,並且在適當時候拒絶別人所求。驚恐症教會我許多:去成為自己想成為的人,去停步享受一下鮮花的芬芳;去抬頭欣賞陽光、白雲、星空的美麗;去追求夢想並且相信凡事皆有可能;還有,去感恩。

我們每個人都是獨立的個體,並且有各自的怪脾氣,因此,我們需要找到最適合自己的療癒方式。最好的方法,是先觀察一下你生活的各個方面,有些人是飲食習慣出了問題以致血糖過低,有些人則是對某些東西敏感,這都會誘發出一些類似焦慮的徵狀,不要一開始便以為自己有了情緒病,最好還是先做一遍身體檢查。

有些人則需要深深地探索一下,到底他們的焦慮從何而來。是積蓄著太多憤怒嗎?是未能寬恕自己或別人嗎?是曾經受過虐待嗎?無論問題是什麼,最重要是不要放棄,繼續努力直至發現問題所在。過程的確艱辛,但值得花時間與耐性,去找出自己的療癒方向。

因為驚恐症,我的生活也有了戲劇性的轉變,雖然一路走來絶不容易,充滿跌宕與惶恐,但當你經歷過這一切,你會終於找到久違的寧靜。你改變了,你會更喜歡自己,並且,從此學會好好關愛自己。

本文 譯寫自 Conquering Panic and Anxiety Disorder  (由 Hunter House 出版,Jenna Glatzer 編輯,Paul Foxman 評論)。這書集合了三十一個焦慮症真實個案,患者分享了他們患病及得到療癒的過程。這個個案,很有啟發性,值得一讀,因此花了點時間將之譯寫出來。

 

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